14 febrero 2017

“Yogurteros” para chimpancés

Los chimpancés son unos animales muy inteligentes y parecidos en muchas cosas a los seres humanos. Entre otras en sus dietas alimentarias y la forma de obtenerlas y consumirlas.

Son una especie omnívora que se alimenta básicamente de fruta y verdura. Y que obtienen las proteínas de su dieta de insectos y pequeños animales. Estudios recientes han demostrado que termitas y hormigas son un alimento básico en su dieta por el aporte de grasa y proteína necesario para su desarrollo completo y que no está presente en los vegetales.

Para conseguir “su ración de proteína” dedican tiempo para localizar los hormigueros termiteros. Crean unas herramientas para escarbar en los nidos y otras para sacarlas de ellos. Con las primeras hacen que las hormigas reaccionen de manera frenética. En ese momento aprovechan para introducir la segunda herramienta con forma de caña a la que se pegan los insectos. De este modo, al sacar la caña del termitero obtienen pegadas a ella las termitas que luego consumen. No muy distinto de cómo nosotros haríamos con una cuchara para extraer alimento de un recipiente.

El chimpancé Moreno en BIOPARC Valencia - Chimpancé utilizando herramientas

Este “cubierto animal” utilizado para obtener su ración es fabricado por ellos utilizando una rama que, manipulada y limpiada, se trasforma en una caña. Primero les permite introducirla en el termitero y luego que los animales se enganchen a ella para poder sacarlos del mismo.

Termiteros especiales para los chimpancés.

Inspirándose en el comportamiento de los chimpancés de África Occidental a la hora de obtener su fuente proteica el equipo de cuidadores de BIOPARC Valencia ha fabricado unos termiteros especiales para el grupo de chimpancés del parque. Con unos tubos de acero inoxidable perforados con pequeños agujeros han simulado los termiteros naturales para que consigan ricos alimentos, desde la nutritiva miel, yogur, muesli, patata cocida, zumo, mermeladas light, pasas, gofio a cualquier alimento que les apetezca y cueste de sacar.

El chimpancé Moreno en BIOPARC Valencia - Chimpancé utilizando herramientas

De este modo los animales se ven motivados a reproducir su comportamiento natural de buscar y obtener sus recursos nutritivos. Y se ven también inspirados a elaborar sus «cubiertos» para poder comer esas delicias que tanto les gustan. Finalmente obtienen la recompensa de disfrutar de sus manjares preferidos y tener una adecuada estimulación.

Estos termiteros especiales, llamados yogurteros por sus cuidadores, son encastrados en los distintos árboles de la instalación. Cada día van variando las localizaciones y posicionamiento de los mismos para que la familia de chimpancés tenga que buscar en sitios diferentes. De este modo se les proporciona entretenimiento, estimulación, ejercicio y nutrición que redunda en el bienestar y disfrute del animal.

Chimpancés utilizando herramientas (enriquecimiento ambiental).

Además, todo este proceso ayuda a construir vínculos en el grupo. Los chimpancés adultos, los que fabrican mejores herramientas debido a su experiencia, enseñan a los más jóvenes que aprenden observando y practicando. Así se crea la cultura de grupo y se comparte información de un individuo a otro.

El chimpancé Moreno en BIOPARC Valencia - Chimpancé utilizando herramientas

Firmado: Departamento técnico de animales de BIOPARC Valencia.

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